Verenigde Staten: MLK – Montgomery (2/5)

MLK Alabama Martin Luther King

Vijftig jaar na de legendarische “I have a dream”-speech van Martin Luther King Jr. maakte ik een roadtrip in het spoor van de bekende burgerrechtenactivist. Vandaag -50 jaar na de moord op King in april 1968- volgt een update van deze trip en zijn we zo bescheiden om het traject ervan om te dopen tot MLK TRAIL. Op deze reisroute kom je als reiziger niet alleen op de belangrijkste locaties uit Martin Luther Kings leven maar krijg je een veel beter inzicht in de aanslepende rassenproblematiek in het Amerika van vandaag. Etappe 2: Montgomery in de staat Alabama.

Busboycot

Montgomery, de hoofdstad van de staat Alabama, is onlosmakelijk verbonden met de figuur van Martin Luther King en de geschiedenis van de Amerikaanse burgerrechtenbeweging. In 1955, een jaar na zijn aanstelling als dominee in de plaatselijke Dexter Avenue Baptist Church, zorgde Rosa Parks voor het begin van de Montgomery-busboycot. Op een doordeweekse dag weigerde deze Afro-Amerikaanse dame totaal onverwacht om haar plaats in de bus aan een blanke passagier af te staan. En met grote gevolgen: Parks werd aangehouden waarna de Afro-Amerikaanse gemeenschap fel en onverzettelijk reageerde. King trad toen voor het eerst naar voor als leider van het geweldloze protest en hij wist de Afro-Amerikaanse gemeenschap in Montgomery te overtuigen om geen openbare bussen meer te nemen. De busboycot duurde uiteindelijk tot het Amerikaanse Hooggerechtshof een jaar later besliste dat rassenscheiding op openbare bussen onwettig was. Er was geduld voor nodig geweest, maar de activisten van de burgerrechtenbeweging haalden hun slag thuis.’ Extra toelichting bij dit cruciale evenement naar een rechtvaardiger Amerika valt te ontdekken in de Rosa Parks Library & Museum. In dit modern en interactief museum vind je uiteraard ook voortdurend verwijzingen naar Martin Luther King.

Montgomery MLK Martin Luther King
Boven: het regeringsgebouw in Montgomery, strijdtoneel voor vele battles van de Amerikaanse Burgerrechtenbeweging
Rechts: Monument ter ere van Sara Parks
MLK Montgomery Martin Luther King

Bijbels en bommen

Al even fier op de realisaties van King zijn ze in de Dexter Avenue Baptist Church, waar hij dominee was. En waar je vandaag in zijn spoor wordt rondgeleid, tot zelfs in de sacristie. Momenteel loopt er binnen de kerkgemeenschap een geldinzamelactie voor een standbeeld van King in – of in de onmiddellijke omgeving van – de kerk.

De voormalige woning van King, waar hij van 1954 tot 1960 heeft gewoond, behoort ook tot de lijst van toegankelijke King-locaties in Montgomery. De rondleidingen in het Dexter Parsonage Museum gebeuren heel soms nog door personen, die de Kings destijds persoonlijk nog hebben gekend. Vandaag oogt de voormalige woning en de wijk bijzonder rustig maar King en zijn gezin moesten destijds geregeld doodsbedreigingen ondergaan. Blanke extremisten pleegden zelfs een bomaanslag aan zijn woning. Gelukkig overleefde King de aanslag…deze althans.

MLK Montgomery Martin Luther King
Dexter Avenue Baptist Church was Kings actiedomein in Montgomery
MLK Montgomery Martin Luther King
De voormalige woning van King waar hij aan een bomaanslag ontsnapte

Racistische moorden

Op zoek naar nog meer sporen van Martin Luther Kings aanwezigheid komen we in Montgomery uit op het Civil Rights Memorial Center dat door de Southern Poverty Law Center (SPLC) werd opgericht. In dit bezoekerscentrum is er aandacht voor Martin Luther King (vermoord in 1968) en voor zoveel andere slachtoffers van racisme en personen die hun leven verloren in de strijd voor burgerrechten in het zuiden van de Verenigde Staten. Onder hen o.a. Emmett Louis Till (14 jaar, vermoord omdat hij tegen een blanke vrouw aan het praten was), Willie Edwards (25 jaar, vermoord door leden van de Ku Klux Klan) en Medgar Evens (de 38-jarige burgerrechtenactivist die in Mississippi werd vermoord).

MLK Montgomery Martin Luther King
Beklijvende verhalen, illustraties en documenten in het Civil Rights Memorial Center
MLK Montgomery Martin Luther King
Uiteraard staat nu ook mijn naam op de symbolische ‘muur van verdraagzaamheid’ in het Civil Rights Memorial Center.

Reizen voor vrijheid

Een kort bezoek kun je ook maken aan het voormalige busstation van Greyhound. In 1961 was Montgomery een tussenstop voor de Freedom Riders. Deze groep van blanke en Afro-Amerikaanse activisten wilden met een bustrip door de zuidelijke staten de rassensegregatie op de grote nationale buslijnen aanklagen. Onderweg kregen ze geregeld af te rekenen met racistisch geweld en ook bij hun aankomst in Montgomery werden ze met geweld onthaald. Hun ophefmakende passage wordt vandaag herinnerd met een museum, gevestigd op de locatie waar ze destijds hebben gestreden tegen rassenscheiding.

MLK Montgomery Martin Luther King

 

 

MLK Montgomery
Gedenktafel voor de vele slachtoffers van racistisch geweld in het zuiden van de VS

STEEKKAART – MLK TRAIL – MONTGOMERY (ALABAMA):

Ernaartoe: Montgomery is de tweede etappe op de Martin Luther King Trail. De afstand van Atlanta naar Montgomery bedraagt 295 km.

Plan je bezoek aan de locaties in het spoor van Martin Luther King:

Rosa Parks Library & Museum: https://www.troy.edu/rosaparks/

Dexter Avenue Baptist Church: http://www.dexterkingmemorial.org/tours/church-tour/

Dexter Parsonage Museum: http://www.dexterkingmemorial.org/tours/parsonage-museum/

Civil Rights Memorial Cnter: https://www.splcenter.org/civil-rights-memorial

Greyhound Station/Freedom Ride Museum: www.freedomridesmuseum.org

Meer algemene informatie over een bezoek aan Montgomery: www.visitingmontgomery.com

Of combineer met een bezoek aan andere naburige steden en locaties: www.deep-south-usa.com

Volgende stop op de MLK TRAIL: Selma, een rit van amper 80 km (maar een historische etappe!)