Belgian Coast Walk: Zoveel meer dan een strandwandeling.

Belgian Coast Walk

Als voorbereiding op de allereerste AG Belgian Coast Walk trokken we voor running.be eens de wandelschoenen aan. In het zog van de parcoursbouwers verkenden we de 80 km lange wandeltocht van Knokke naar De Panne. En het draaide uit op een pittige uitdaging!

De AG Belgian Coast Walk is een opvallende nieuwkomer op de wandelkalender. Voor de allereerste keer kun je aan de Belgische kust deelnemen aan een georganiseerde wandeling die de volledige kustlijn volgt. “Onze droom van een lange kustwandeling komt uit”, klinkt het bij Lieven Hostens, een van de parcoursbouwers en bestuurslid bij Wandelsport Vlaanderen. “Aan onze kust heb je verschillende wandelverenigingen die elk in hun gebied wandelingen uitstippelen en organiseren. Dankzij de coördinatie van Wandelsport Vlaanderen en de samenwerking met Golazo hebben we nu een traject kunnen uitwerken dat door alle kustgemeenten loopt. We wandelen niet alleen over het strand, maar trekken ook door duinen, bossen en natuurgebieden.”

Belgian Coast Walk

Start bij zonsopgang

Het prestigieuze beginpunt van de AG Belgian Coast Walk is het casino van Knokke, waar de start om 5 uur ‘s ochtends staat geprogrammeerd. Voor de aanvangskilometers is geopteerd voor de zeedijk, waar wegens het vroege vertrekuur nog niet veel badgasten in de weg zullen lopen. Ook op de dag van onze verkenning is het rustig op de dijk van Knokke-Heist, die ideaal blijkt om op dreef te komen. Na bijna vijf kilometer bereiken we de havendam van Zeebrugge, waarna het traject wordt afgeleid naar een pad tussen de bedding van de kusttram en de best indrukwekkende terminals van de Zeebrugse haven. De meeste deelnemers zullen in deze buurt de zon zien opgaan, en vanop een toegankelijke uitkijkpost aan de brug over de dokken levert dat zeker mooie beelden op.
Een kilometer verderop, aan het marktplein van Zeebrugge, volgt al een eerste bevoorradingspost. Waarschijnlijk valt die voor veel wandelaars te vroeg, maar met nog meer dan 70 km voor de boeg is voldoende eten en drinken een absolute noodzaak. Ook tijdens het wandelen. Over het volledige traject zijn er in totaal 8 rust- en bevoorradingsposten. Extra bevoorrading hoef je zelf dus niet mee te sleuren onderweg.

Belgian Coast Walk
Achter de betonnen kustlijn ontdek je een heel ander facet van de Belgische kust

Duinbossen

Een eerste passage over het strand volgt bij het verlaten van Zeebrugge. Dankzij de beschermde duinengordel ‘De Fonteintjes’ is er tussen Zeebrugge en Blankenberge geen appartementsblok te zien, enkel een haast eindeloos uitzicht op strand en water.
Ter hoogte van de houten pier van Blankenberge gaat het nog even over de dijk, maar daarna krijgt het parcours een verrassende wending. Eerst volgt de passage door de plezierhaven en in de duinen van Harendijke genieten we van vergezichten op de polders en het hinterland. Na de passage door Wenduine lijken we de zee helemaal de rug toe te keren. Kilometerslang lopen we door de Duinbossen. In deze beboste duinen in en rond De Haan bevinden zich een hele collectie aan toeristische bordjes van korte themawandelingen en zelfs twee bewegwijzerde looplussen van 2,4 en 4,4 km. En zo steekt tijdens het wandelen de loopmicrobe toch weer de kop op. Ook in het naburige Bredene is een bewegwijzerde looproute ontwikkeld.

Belgian Coast Walk
Het traject van de Belgian Coast Walk loopt ook door bosgebied.

Afwisselende landschappen

Een heel ander parcours krijgen we voorgeschoteld in het verstedelijkte Oostende met o.a. een passage langs de Oosteroever met de Ensor Tower, het residentiële prestigeproject van Marc Coucke. Voor innerlijke versterking is het dan weer uitkijken naar de pastamaaltijd in zaal ‘t Bosjoenk, die eveneens als startpunt fungeert voor zij die zich hebben ingeschreven voor de 42 km. Collega’s, vrienden of familie die opzien tegen het volledige traject van 80 km kunnen je vanaf hier perfect vergezellen.
In het tweede deel van de Belgian Coast Walk blijven de kustlandschappen voortdurend afwisselen. Via het provinciaal domein van Raversijde bereiken we Middelkerke, waar we langs grote stripmuren voorbijkomen. Vanaf Lombardsijde gaat het verder over het strand tot de havengeul van de Ijzermonding ons in de richting van het centrum van Nieuwpoort voert. Uitkijken is het ook naar de passage door het natuurreservaat De Doornpanne, een duinmassief tussen Oostduinkerke en Koksijde. En vanaf Sint-Idesbald volgen de slotkilometers over het strand tot in De Panne, waar de chrono tot 1 uur ’s nachts blijft lopen.

Belgian Coast Walk
Als het echt niet meer gaat…zorgt de kusttram voor redding?

Lopers welkom

De AG Belgian Coast Walk is een van de uitdagendste belevingen, die wandelaars in ons land kunnen aangaan. “We hopen dat de Belgian Coast Walk uitgroeit tot een paradepaardje van onze wandelevenementen”, blikt Sara Bolsius van Golazo vooruit. “De 80 km tussen Knokke en De Panne is niet alleen een inspirerend parcours voor wandelaars. Ook lopers zijn welkom. Ze dienen er wel rekening mee te houden dat de eerste bevoorradingsposten op het traject Knokke-Oostende nog niet geopend zullen zijn.”
En voor wie die lange afstanden dit jaar nog niet meteen ziet zitten, kan zich ook inschrijven voor kortere tochten: van Oostende naar De Panne (42 km) of vanuit De Panne een wandeling in lusvorm (14 en 7 km).

Belgian Coast Walk
Ook lopers zijn welkom!

Inschrijven en meer praktische informatie:
www.agbelgiancoastwalk.be