REIS MEE: Da Vinci achterna aan de Loire en in Parijs

Loire in het spoor van da Vinci Chambord

2019 is een memorabel jaar om de grandioze vallei van de Loire te (her)ontdekken. Het is precies 500 jaar geleden dat Leonardo da Vinci in Amboise overleed en 500 jaar geleden werd de eerste steen van het kasteel van Chambord gelegd. En de Franse koningin Catharina de Medici, die o.a. op het kasteel van Chenonceau woonde, is dan weer 500 jaar geleden geboren. Zoveel ronde getallen en legendarische figuren samen maken van 2019 het grote jaar van de Franse Renaissance. Reis van 1 tot 5 augustus mee met ICTAM onder leiding van Kris Clerckx. Reisbegeleiding in het Nederlands en het Frans.

Dag 1: Prestigieuze tussenstops op weg naar de Loire

Op weg naar de Loirevallei houden we halt ten noorden van Parijs voor een bezoek aan het Musée national de la Renaissance, dat gevestigd is in het chateau d’Ecouen. Het kasteel op zich is al een indrukwekkend monument uit de Renaissance en de museumcollectie biedt een maatschappelijk en artistiek overzicht van de Renaissance.
Ten zuiden van Parijs volgt een bezoek aan Fontainebleau. Het woud van Fontainebleau inspireerde tal van beroemde kunstenaars, terwijl het kasteel tot een van de meest geliefde residenties van de Franse koningen en keizer Napoleon uitgroeide. En tuinarchitect Le Nôtre bekroonde het geheel met een indrukwekkende kasteeltuin. In Fontainebleau, dat intussen door Unesco tot werelderfgoed is geklasseerd, beviel Catharina de Medici van vijf kinderen. Onder hen de latere Franse koningen Frans II en Hendrik III.
Aan het eind van de namiddag reizen we verder naar de Loire, waar we onze intrek nemen in onze uitvalsbasis voor de komende dagen: Hotel Mercure Blois ****

Leonardo da Vinci Amboise Loire
Ontdekken we tijdens deze reis de mens achter da Vinci?

Dag 2: Thuis bij Leonardo da Vinci

Op deze eerste dag langs de Loire dompelen we ons onder in het leven en werk van Leonardo da Vinci. Bezoek aan het kasteel van Clos Lucé, de plek waar da Vinci woonde van 1516 tot aan zijn dood in 1519. De gegidste rondleiding leidt door zijn voormalige atelier en woonruimtes. Naar aanleiding van het grote da Vinci-jaar is de permanente tentoonstelling over het genie vernieuwd. Rond het kasteel bevindt zich een uitgestrekt park, waarin de verschillende uitvindingen van da Vinci zijn uitgewerkt.
In de namiddag bezoeken we het kasteel van Amboise, waar Leonardo da Vinci in dienst van de Franse koning Frans I werkte en waar da Vinci ook begraven ligt. Naar aanleiding van het grote da Vinci-jaar loopt hier in de zomermaanden de tijdelijke tentoonstelling “Leonardo da Vinci, la construction d’un mythe.”
’s Avonds kunnen we in de binnenkoer van het kasteel van Blois, op wandelafstand van ons hotel, het spectaculaire klank- en lichtspel ‘Ainsi Blois vous est conté’ bijwonen.

Amboise Clos Lucé da Vinci
Clos Lucé, waar da Vinci de laatste jaren van zijn leven doorbracht.
Het atelier van da Vinci in Clos Lucé
Binnengluren in het atelier van da Vinci in Clos Lucé
Het kasteel van Amboise aan de Loire
Het kasteel van Amboise aan de Loire

Dag 3: Kasteeldames, een schrijver en een heilige

Met een bezoek aan de kastelen van Chenonceau en Azay-le-Rideau staan alweer twee topsites uit de Renaissance op het programma. In de voormiddag verkennen we het iconische kasteel van Chenonceau, dat deels op het water is opgetrokken. Behalve het indrukwekkende gebouw maken ook de verhalen over girlpower veel indruk. In de loop van de geschiedenis was dit kasteel de thuis van Catharina de Medici en vele andere machtige vrouwen.

Chenonceau kasteel
Chenonceau, een historische thuisbasis voor machtige vrouwen.

’s Middags lunchen we in het gezellige centrum van Tours, waarna we ook een korte wandeling maken met o.a. een bezoek aan de Sint-Martinusbasiliek met het graf van de beroemde heilige.
Vlakbij Tours ligt het kasteel van Azay-le-Rideau, dat door Balzac omschreven werd als een geslepen diamant. In het spoor van Balzac en zoveel andere grote namen uit de Franse geschiedenis bewonderen we dit kasteel, waar de Renaissance in alle perfectie tot uiting komt.

Azay-le-Rideau
Azay-le-Rideau: een kasteel of een geslepen diamant?

Dag 4: Het groteske Chambord

Te midden van een voormalig koninklijk jachtdomein bereiken we het kasteel van Chambord, gebouwd op initiatief van de Franse koning Frans I en deels op basis van plannen van da Vinci. Dit kolossale kasteel is 150 meter breed, telt 365 schoorstenen en 440 kamers, en de rijke geschiedenis en boeiende verhalen maken dit monument nog spectaculairder. Begrijpelijk dat Chambord een van de drukstbezochte sites van Frankrijk is. Naar aanleiding van 500 jaar Chambord pikken we tijdens ons bezoek ook de tentoonstelling ‘L’Utopie à l’Oeuvre’ mee.

Leonardo da Vinci Chambord Renaissance
Chambord zou gebouwd zijn op basis van plannen van da Vinci

Van Chambord gaat het naar het nabijgelegen kasteel van Cheverny. Fans van Kuifje zullen hier ongetwijfeld kasteel Molensloot/Moulinsart herkennen. En dat blijkt geen toeval, want Hergé vond hier inspiratie. We bezoeken het kasteel en wandelen door de tuinen met orangerie en hondenkennel.
We eindigen onze dag met een bezoek aan het kasteeldomein van Chaumont-sur-Loire, waar jaarlijks een internationale tuincompetitie plaatsvindt. En we genieten er van het panoramaterras met zicht op de Loire…

Cheverny Tintin Kuifje
Cheverny, beter bekend als het kasteel van Kuifje
Chaumont-sur-Loire
Chaumont, het laatste – maar niet minste – kasteel tijdens onze rondreis aan de Loire.

Dag 5: Kraak de code

We laten de kastelen van de Loire achter ons. Onderweg naar Parijs houden we halt in Chartres voor een bezoek aan de indrukwekkende kathedraal, wereldwijd gerenommeerd om haar glasramen.
Bij aankomst in Parijs slaan we de Da Vinci Code van Dan Brown open. In het spoor van deze wereldwijde bestseller ontrafelen we het mysterie van de zonnewijzer in de kerk van Saint-Sulpice. Of botsen we toch op de Heilige Graal?
De finale bestemming van onze da Vinci-trip is het indrukwekkende Louvre, waar het parcours door ’s werelds indrukwekkendste kunstcollectie ons tot bij da Vinci’s Mona Lisa brengt. Terugkeer naar Brussel.

Mona Lisa da Vinci Paris
Onthullen we het geheim achter de Mona Lisa?

Praktisch

Reis samengesteld en begeleid door Kris Clerckx. Een pdf van dit programma en alle praktische informatie (prijzen en exacte voorwaarden) kun je hier downloaden. Of opvragen bij ICTAM via www.ictam.com