TRAILLOPEN OP DE DOMINICAANSE REPUBLIEK. Deel 2: Op naar de finish!

100 km del Caribe Dominicaanse Republiek trail by Pierluigi Benini

Na de eerste twee etappes in en rond het surfersparadijs van Cabarete en de koloniale stad Puerto Plata trekken voor de ‘100 km del Caribe’ naar het schiereiland van Samana. Het aantal loopkilometers loopt op, het landschap wordt nog indrukwekkender. 

De gemakkelijkste etappe?

De derde etappe vindt plaats in het Parque Nacional El Choco. Op weg naar startplaats Monkey Jungle loopt het even mis. De bussen met atleten slaan de verkeerde weg in en het duurt even vooraleer iedereen aan de startboog geraakt. In een korte briefing voor vertrek benadrukt organisatrice Viñas dat deze overwegend dalende etappe een gemakkelijke is, maar wat is gemakkelijk bij temperaturen boven de 30 graden? Op dag drie van de competitie begint bovendien ook de vermoeidheid zich geleidelijk aan op te stapelen. Een wat snelle start doet m’n benen ontploffen en in het tweede deel van de race sleep ik me met veel moeite naar beneden. Mijn benen voelen zo moe aan dat ik zelfs geen keien meer kan ontwijken en tot twee keer toe ga ik bijna tegen de grond. Uiteindelijk geef ik op een afstand van nauwelijks enkele km meer dan tien minuten prijs op de Dominicaanse etappewinnaar Carlos Perez, die me een plaatsje naar achter duwt in het klassement. Maar daar zit ik niet mee. De benen voelen zo slecht aan dat ik na de wedstrijd in het hotel de trappen niet meer op kan. Heb ik op de eerste dagen teveel met m’n krachten gewoekerd? Breekt nu pas het effect van een jetlag door? Of heb ik simpelweg veel te weinig trainingskilomters in de benen? Met wat extra stretching en badend in het warme zeewater van de Caraïben hoop ik op een supersnel herstel, want over minder dan 24 uur volgt D-day met 44,5 km.

100km del Caribe trail Dominicaanse Republiek by Pierluigi Benini
Onderweg in het Parque Nacional El Choco

Running in paradise

Start- en aankomstplaats van de langste etappe van de 100km del Caribe is het strand van Las Terrenas op het schiereiland van Samana. Met veel meer precisie dan de vorige dagen wordt voor de start nagegaan of iedereen voldoende drinken met zich mee draagt. Onderweg zijn er om de 10 km wel bevoorradingspunten voorzien, maar om inspanningen te leveren in volle zon, bij temperaturen tot bijna 40 graden, dien je haast constant de vochtbalans in je lichaam op peil te houden. Voor deze lange marathonetappe hebben zich verschillende nieuwe atleten ingeschreven. Enkele onder hen zorgen voor een hele snelle start, maar vreemd genoeg zakken ze algauw weg. De twee eersten in de klassering, Carlos Perez en Victor Lagares, blijken vandaag ook de twee sterksten in de race. De etappe- en eindoverwinning is dus voor een van hen. Samen met Angel, een van de nieuwe plaatselijke atleten, positioneer ik me op een derde plaats. De zware klimkilometers uit de aanvangsfase worden alweer beter verteerd en voorts is het genieten van een parcours door een rijke vegetatie en met vergezichten op de omliggende heuveltoppen. Dit is running in paradijs! Af en toe lopen we door een klein dorp, waar de inwoners ons vanuit hun houten hutten als gekken aankijken. En dat zijn we misschien ook wel een beetje.

Traillopers zijn opmerkelijke passanten in de kleine en afgelegen dorpjes.

Aan km 22, bij de tweede bevoorradingspost van de dag, verandert het parcours. Samen met Angel loop ik een tijdje langs een riviertje, in een schaduwrijke zone, waarna we richting waterval van El Limon trekken. El Salto del Limon geldt als een van de mooiste watervallen in de Caraïben en de meeste bezoekers trekken er met paarden naartoe. Deelnemers aan de 100km del Caribe doen het op eigen kracht. Met hulp van een touw steken we de rivier aan de waterval over en ook verderop moeten we nog enkele keren tot aan de knieën het water in. Ondanks dat het parcours duidelijk is aangegeven, ben ik blij om dit gedeelte in het gezelschap van een plaatselijk atleet af te leggen. Lopen door het water wordt bij hem afgewisseld door een duik en tijdens de passages over land neemt hij me stijlvol op sleeptouw. Wat een behendigheid!

Zalig decor en heerlijk verfrissend om even door het water te lopen.

 

100km del Caribe trail Dominicaanse Republiek by Pierluigi Benini
El Salto del Limon is een van de mooiste locaties op de Dominicaanse Republiek.

Finale in zee

In de buurt van het stadje Puerto Limon, net voor het bevoorradingspunt van km 32, worden Angel en ik ingelopen door mijn Franstalige collega Emannuel Huet. Met z’n drieën begeven we ons naar het strand waar even verderop de absolute uitdaging van de dag volgt. Over een afstand van ongeveer 1,5 km is het strand onderbroken door mangrove, waardoor we enkel via het water verder kunnen. Rode vlagjes geven de doorwaadbare plaatsen aan en om de honderd meter staat een guard om ons bij verdrinkingsnood meteen te komen redden. Deze passage door zee betekent stevig duwen voor de benen, en even moet er ook gezwommen worden. Heerlijk verfrissend! Ondertussen blijft de chrono doortikken en na 7 haast eindeloos lange km op het strand van Las Terrenas finishen we de race in een tijd van exact 5 uur.

100km del Caribe trail Dominicaanse Republiek by Pierluigi Benini
De uitputting nabij…en nog een kilometer door zee lopen. Zot maar puur avontuur!

Op de slotdag staan er nog amper 12 km op het programma. We trekken er voor naar het idyllische strand van Lanza del Norte, dat nu al de Champs-Élysées van de 100km del Caribe wordt genoemd. Aan het klassement verandert niets meer: winnaar is de Dominicaan Carlos Perez die als prijs een deelname aan een trailwedstrijd in Costa Rica wint. Knap!
Alle andere finishers krijgen er punten bij met het oog op selectie voor de Ultra-Trail du Mont-Blanc. Een internationaal loopevenement van die orde is de 100km del Caribe nog lang niet maar dankzij een professionele organisatorische aanpak, een avontuurlijk parcours door ruige en overweldigende natuur ziet de toekomst van de 100km del Caribe er bijzonder attractief uit.

100km del Caribe trail Dominicaanse Republiek by Kris Clerckx
Kris crossed the finish. Aangekomen!

Dit artikel verscheen eerder in running.be

Foto’s: Pierluigi Benini en Kris Clerckx

REIS MEE:
In juni 2020 reizen we in samenwerking met Fairway Travel naar de Dominicaanse Republiek om er deel te nemen aan de nu vierdaagse 100 km del Caribe. Meer informatie over het programma, de vluchten met Air Europa en inschrijvingen: http://kriscrossesthe.world/reis-mee-exotisch-loopavontuur-op-de-dominicaanse-republiek/