TRAILLOPEN ÉN ZONNEKLOPPEN OP DE DOMINICAANSE REPUBLIEK

Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Pierluigi Bernini

De ‘100km del Caribe’ is een meerdaagse trailwedstrijd aan de noordkust van de Dominicaanse Republiek. Het was enkele jaren geleden de allereerste trail waar ik aan deelnam. Over bergpaden, door jungle en zelfs door zee neem ik je in twee blogposts mee naar de Caraïben.

“100km del Caribe is veel meer dan een loopwedstrijd”, beweert organisatrice Mariluz Viñas. “Ik wil lopers uit de hele wereld de mooiste plekken van mijn land laten ontdekken en hen de kans geven om de bevolking te ontmoeten buiten het klassieke kader van een all-inclusive resort. Dominicanen zijn bijzonder gastvrij en zijn sinds enkele jaren heel geïnteresseerd in lopen.”
De belangstelling voor de loopsport in de Dominicaanse Republiek heeft volgens Mariluz Viñas vooral te maken met de fitheidscultus, die uit de VS en Europa is komen overwaaien, al spreken onder andere ook haar prestaties tot de verbeelding. Viñas nam als allereerste Dominicaanse vrouw deel aan de 100km del Sahara – niet te verwarren met de Marathon des Sables – en ook andere ultramarathons heeft ze met succes beëindigd. “Ik ben helemaal geen topatlete”, benadrukt Viñas. “Maar lopen heeft me vanaf een bepaald moment in mijn leven een enorme mentale kracht gegeven. Pas op mijn 44ste liep ik een eerste wedstrijd en sindsdien ben ik telkens andere uitdagingen aangegaan.”

Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Kris Clerckx
Organisatrice Mariluz Viñas

Lopen en vakantie: een haalbare combinatie?

De voorbije jaren zijn steeds meer ultralopers de prestaties van Viñas beginnen volgen en geleidelijk aan groeide bij haar het idee van een meerdaagse loopwedstrijd in het noorden van de Dominicaanse Republiek. Met een brede glimlach en sympathieke blik in de ogen, doet ze haar verhaal: “Toen ik op een dag via facebook een bescheiden oproep lanceerde om in de duinen te gaan lopen, kwamen er tientallen lopers me vergezellen. We liepen de hele ochtend, we dronken een glas en maakten er een gezellige dag van. Vanaf dat ogenblik ben ik gaan beseffen dat lopen een fantastische manier is om de prachtige natuur en cultuur van dit eiland te leren kennen. Bovendien ervaar ik als loper zelf dat we soms te gefocust zijn op de wedstrijden en geen tijd nemen om voor of na de competitie nog de streek te bezoeken.” Viñas spreekt duidelijk uit eigen ervaring en ze heeft die proberen te integreren in het concept van de 100km del Caribe: “Weet je, koppels met slechts een loper hebben het niet altijd gemakkelijk om een geschikte vakantiebestemming te vinden. Met deze 100km del Caribe is er nu een mogelijkheid om een stevige prestatie te leveren en tegelijkertijd met partner of in het gezelschap van de familie te genieten van het strand of de andere mooie plekken op de Dominicaanse Republiek.”
En toch is de 100km del Caraibe niet zomaar een loopwedstrijd om er tussendoor op vakantie eens gauw even bij te nemen. 100km, weliswaar verspreid over vijf dagen, is een afstand die niet zomaar iedereen in de benen heeft. Een grondige fysieke voorbereiding blijft noodzakelijk om ook op gezonde manier van al die inspanningen te kunnen genieten.

Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Pierluigi Bernini
Veel koppels combineren hun strandvakantie met deze trailwedstrijd.

Internationaal deelnemersveld

Verzamelpunt voor de tweede editie van de 100km del Caribe is het Viva Wyndham Tangerine Resort in Cabarete. Op amper enkele meters van het zwembad en het strand, waar tientallen toeristen zich te goed doen aan wijn, cocktails, burgers en ander ‘all-inclusive’ lekkers, krijgen we onze instructies voor de komende 5 etappes van respectievelijk 10, 17,5 18, 44,5 en 12 km. Uit veiligheidsoverwegingen is iedereen verplicht om in de lange etappes een fluitje, een overlevingsdeken en vooral voldoende water met zich mee te dragen. Best geruststellend op enkele uren voor de start van de wedstrijd is dat het volledige organisatieteam wordt voorgesteld. Voor de opbouw van het parcours kan organisatrice Viñas rekenen op de knowhow en ervaring van een Portugese en Spaanse parcoursbouwer. Heel verrassend is dat alle andere medewerkers allemaal familie van Viñas blijken te zijn: haar dochter, broers en zussen, hun kinderen en hun liefjes. Een familie in actie!
Het nog veeleer beperkt aantal van 100 deelnemers oogt voor deze tweede editie van het evenement al bijzonder internationaal: veel Italianen (Viñas woonde geruime tijd in Italië), Spanjaarden, Colombianen, Slovaken, Nederlanders en ook vier Belgen. Canada, Mexico en nog enkele andere landen beperken het tot 1 deelnemer. Om en bij 50 procent van de deelnemers komen uit de Dominicaanse Republiek zelf. Een tiental deelnemers hebben zich ingeschreven voor de categorie ‘nordic walkers’ en zullen niet in de algemene uitslag worden opgenomen.

Dominicaanse Republiek trail 100 km del Caribe by Pierluigi Bernini
Ook Nordic walkers zijn welkom

Lopers in plaats van surfers

Als openingsetappe staat veeleer een opwarmertje op het programma: 10 km op het strand van Cabarate, waar voor een keer de lopers en niet de gebruinde lichamen van de surfers de show stelen. In al mijn enthousiasme voor de start van deze 100 km del Caribe en bij een temperatuur van boven de 30 graden vergeet ik me voldoende op te warmen. De eerste honderden meters van de race dien ik dan ook serieus naar adem te happen. Gelukkig krijg ik het goede ritme algauw te pakken en na twee km sluit ik aan bij een kopgroep, bestaande uit enkele lokale lopers. Halfweg de race wordt het strand plots onderbroken door rotsblokken met diepe kloven van ongeveer een halve meter breedte. De plaatselijke lopers benutten hun terreinkennis en springen heel vinnig en ontspannen over de kloven. Zelf aarzel ik even en er zit niets anders op dan een kleine omweg te maken om de kloven te ontwijken. Toch kom ik nog gemakkelijk terug op de koplopers en in het diepe zand van het strand loop ik zelfs helemaal aan de kop van de wedstrijd. Helaas blijk ik iets te overmoedig. Een bijzonder stevige tegenwind en te weinig waterbevoorrading doen me in het zicht van de streep alsnog stilvallen. Weg is de zege maar de les is geleerd: meer drinken en meer terreinkennis opdoen.

Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Pierluigi Bernini
En we zijn er aan begonnen…nog 100 km!

Mythische aankomst bergop

Op dag twee begint het serieuze werk: een etappe van 17,5 km met aankomst op de Isabel De Torres. Het profiel in het wedstrijdboekje toont twee zware beklimmingen, goed voor in totaal bijna 1500 meter hoogteverschil. Toch blijkt niet het klimmen de moeilijkste uitdaging. Ik kom zelfs als allereerste boven op de eerste klim van de dag met enkel nog leider Victor Lagares in mijn zog. Maar in de afdaling gaat hij in een flits aan me voorbij. De steile afdeling over smalle rotsachtige paadjes, afgewisseld met passages door struikgewas op kniehoogte, breken mijn ritme. Ik moet dus alleen verder. Omgeven door een ruige natuur en een fantastisch uitzicht op de baai van Puerto Plata, voel ik me bijna een ontdekkingsreiziger uit een andere eeuw.

Dominicaanse Republiek trail 100 km del Caribe by Pierluigi Bernini
Trail op de Dominicaanse Republiek is als een reis ‘off the beaten track’

Van zodra het pad wat breder wordt, versnel ik. Maar net dan loopt het mis: ik sla over de kop en gelukkig wordt mijn val gebroken door het water in mijn camelbag. Enkel de knie en de heup zijn lichtjes geschaafd, ik kom er goed vanaf. Een golvend parcours langs enkele armzalige boerderijtjes met slechts enkele zwijgzame bewoners en vooral veel blaffende honden leidt uiteindelijk naar km10 van waaruit de slotklim wordt aangevat. En die is zwaarder dan verwacht: een eerste hindernis is de rivier die tot twee keer toe dient te worden overgestoken. Met kletsnatte voeten gaat het verder. Even verderop loopt het parcours dwars door een weide waar koeien aan hun drinkbak een plakkerig modderbad hebben gecreëerd. De enige manier om er uit weg te geraken, is een risicovolle sprong over prikkeldraad. Waar ben ik mee bezig?

Het aanhoudende klimmen en de moeilijk bewandelbare ondergrond maken lopen op de flanken van de Isabel de Torres geleidelijk aan onmogelijk. Pas op 3 km van de finish krijgen deelnemers opnieuw asfalt onder de voeten, maar de slotkilometers zijn extreem steil. De verlossing volgt aan het Christusbeeld, helemaal boven op de top, waar ook de finishlijn is getrokken. Bij aankomst word ik spontaan omhelst door de speaker die de dochter van organisatrice Viñas blijkt te zijn. Hola!
Pas een tijdje na mijn aankomst wordt duidelijk hoe het deelnemersveld uiteen is geslagen. Zelf heb ik een dubbele tweede plaats in de wacht gesleept, zowel in de etappe als in de ranking, en ook de andere Belgen doen het goed. In het officieuze landenklassement hangen we op dat moment zelfs op plaats twee, enkel het thuisland doet beter.

Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Kris Clerckx
Aankomst van onze landgenoot Manu op de top van de Isabel de Torres
Dominicaanse Republiek 100 km del Caribe by Kris Clerckx
Beloning bij aankomst: een ‘Presidente’ uit de handen van onze begeleidster Birgit

Lees verder: vanaf morgen zondag 16 februari online
Dit artikel verscheen eerder in running.be.
Foto’s van Pierluigi Bernini en Kris Clerckx

REIS MEE:

In juni 2020 reizen we in samenwerking met Fairway Travel naar de Dominicaanse Republiek om er deel te nemen aan de nu vierdaagse 100 km del Caribe. Meer informatie over het programma, de vluchten met Air Europa en alle info voor in te schrijven: http://kriscrossesthe.world/reis-mee-exotisch-loopavontuur-op-de-dominicaanse-republiek/