TWO OCEANS MARATHON: Zweten en puffen in ‘s werelds mooiste decor

Two Oceans Marathon Cape Town Kaapstad Chapman's Peak

Elk jaar op paaszaterdag vindt in het Zuid-Afrikaanse Kaapstad de Two Oceans Marathon plaats. Anders dan de naam aangeeft, is dit geen wedstrijd van 42 km. Maar wel een ultraloop van 56 km. Behalve de prachtige uitzichten op de Atlantische en de Indische Oceaan komt onderweg ook de iconische Tafelberg geregeld in het vizier. In 2018 nam ik deel voor een reportage in running.be.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town

In de maanden voor de 49ste editie van de Two Oceans Marathon kampte Kaapstad met een extreme droogte. Het waterpeil in de dammen rond de stad was zo diep gezakt, dat draconische maatregelen volgden. Inwoners mochten slechts 50 liter per dag aan kraantjeswater gebruiken en een speciale waterpolitie keek toe of niemand te lang douchte, de auto waste of – absoluut verboden – het zwembad vulde. Al die maatregelen waren nodig om ‘Day Zero’ te vermijden. Op Day Zero zouden alle waterkranen van de stad worden afgesloten en enkel via rantsoenering zou er nog water beschikbaar zijn. Een nachtmerrie voor de organisatoren van een sportevenement.

#SaveAsOne: Verspil geen water

Pas ter plekke dringt het tot me door hoe dramatisch de situatie is. Reusachtige affiches en bilboards op de luchthaven en in de straten van de stad moeten inwoners en bezoekers attent maken op het watertekort. Aan elke kraan, tot zelfs in de douche van de hotelkamer, hangen stickers met de dwingende boodschap ‘Please Save Water’. Gelukkig komt de organisatie van de Two Oceans Marathon niet in gevaar, al vergde dat wel creativiteit van de organisatoren. “De extreme droogte van de voorbije maanden heeft ons voor een enorme uitdaging geplaatst”, zucht Carol Vosloo, general manager van de Two Oceans Marathon. “Er was kritiek op het organiseren van een groot sportevenement op een moment dat inwoners de effecten van het watertekort daadwerkelijk begonnen te voelen. Maar daartegenover stond het economisch en sociaal-maatschappelijk belang van de Two Oceans Marathon. In overleg met de partners en het stadsbestuur opteerden we voor een volledig waterneutraal evenement.”
Concreet betekent dit dat er voor de organisatie van het evenement geen enkele druppel stedelijk drinkwater wordt gebruikt. Op de verschillende sites van het evenement zijn alle waterkranen afgesloten en aan de aankomst zijn geen douches voorzien. Als alternatief krijgen lopers een zakje dry bodywash waarmee ze zich waterloos kunnen verfrissen. En voor de bevoorrading onderweg zijn honderden liters water opgepompt uit de bron van de Newlands Breweries.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
De uitdaging voor de organisatoren: water!

#RunAsOne: Blank en zwart

De extreme droogte en de dreiging voor Day Zero houdt de lopers niet weg uit Kaapstad. Verspreid over de verschillende wedstrijden – de 56 km lange ultraloop, de halve marathon, een korte trail en de runs for fun voor kinderen – tekenen bijna 30.000 deelnemers present. Keerzijde van dat succes zijn de ellenlange – maar tegelijkertijd best wel indrukwekkende – rijen van lopers, die een dag voor de wedstrijd hun borst- en rugnummer komen afhalen.
In afwachting van mijn beurt lees ik in het wedstrijdboekje over de geschiedenis van de Two Oceans Marathon, die ontstond als trainingssessie op de nog zwaardere en bekendere Comrades Marathon in de Zuid-Afrikaanse provincie KwaZoeloe-Natal.
Met amper 26 plaatselijke lopers ging in 1970 de eerste editie van de Two Oceans Marathon van start en de winnaar legde de afstand blootsvoets af in net geen 4 uur. Intussen pronkt het wedstrijdrecord op 3u03’ en deelnemers komen uit heel de wereld. Met bijna 30 Belgen op de deelnemerslijst is ons land goed vertegenwoordigd.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
Alsmaar meer Belgen staan aan de start van de Two Oceans Marathon

Veel internationale lopers nemen een dag voor de ultramarathon deel aan de International Friendship Run. Geïnspireerd op het ererondje op de openingsdag van de Olympische Spelen lopen deelnemers met de vlag in de hand een 5-tal km door het centrum van Kaapstad en de populaire havenbuurt. Tijdens deze ontspannen loop passeren we locaties uit het leven van Mandela, die het sportieve verhaal van het evenement overstijgen. Helaas niet zonder reden. Meer dan 20 jaar na de afschaffing van het apartheidsregime ligt de rassenkwestie nog steeds gevoelig in Zuid-Afrika. Met de wedstrijdslogan ‘Run as One’ willen de organisatoren nadrukkelijk het samenleven promoten. En de loopsport is daar een mooi voorbeeld van. Blank en zwart gaan tijdens de Two Oceans Marathon eenzelfde uitdaging aan, terwijl ze zij aan zij eenzelfde sportieve inspanning leveren, aangemoedigd door zowel inwoners van de residentiële wijken als door de inwoners van townships.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
Run as One!
Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
De International Friendship Run is pure fun in internationaal gezelschap

#TakeChargeCapeTown: Hoorngeschal bij de start

Een eerste uitdaging op de wedstrijddag blijkt tijdig aan de startlijn geraken. De startplaats van de Two Oceans Marathon bevindt zich in de Kaapse deelgemeente Newlands, gelegen aan de noordoostelijke flank van de Tafelberg. In afstand is dat niet zo ver van het stadscentrum, waar de meeste deelnemers wonen of op hotel verblijven, maar om 5 uur ‘s ochtends is Kaapstad niet bepaald een veilige plek. Als opwarming al lopend naar de start is uitgesloten en de taxi is uiteindelijk de enige optie. Maar die taxi komt algauw vast te zitten in de verkeersfiles naar de startplaats…en zo zie ik minuut na minuut mijn startpositie verschuiven naar de staart van het pak. Gelukkig ben ik nog net op tijd voor het meeneuriën van het Zuid-Afrikaanse volkslied, waarna kort daarna om 6.30u het hoorngeschal van de start weerklinkt.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town

Tijdens de eerste kilometers van de wedstrijd lopen we door Main Road, een kaarsrechte boulevard, waarlangs zich vooral winkels en kleine bedrijven bevinden. En zo vroeg op een zaterdagochtend geeft dat maar weinig ambiance. De mooiste marathon ter wereld, zoals de organisatoren van de Two Oceans Marathon hun evenement graag promoten, heeft na die wat ontgoochelende startfase nog een stevige inhaalbeweging te maken. En na ongeveer km 5 is het ook voor mij tijd om in te halen. Mijn trage start in de staart van de groep, de praatjes met andere deelnemers en het vloggen voor de volgers op facebook hebben me in de pacersgroep met een eindtijd van 5u30 doen belanden. Dat mag een tikkeltje sneller…

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town

#TwoOceans: Richting Kaap de Goede Hoop

Na meer dan een uur lopen, ter hoogte van kilometerpunt 14, buigt de startboulevard af in de richting van de kust. En nog eens enkele kilometers verderop, in badplaats Muizenberg, komt eindelijk de Indische Oceaan in zicht. Veel toeristen komen hier surfen of wat luieren op het strand met kleurrijke strandcabines, maar daar heeft het loperspeloton zo vroeg op de dag nog geen oog voor. Vanaf Muizenberg lopen we langs de kust van de Indische Oceaan, profiterend van een lichte rugwind en genietend van de eerste zonnestralen. Als we deze kustweg zouden blijven volgen, zouden we aan Kaap de Goede Hoop uitkomen. Maar zo ver zuidwaarts gaat het niet. Na vijf kilometer met zicht op de oceaan loopt het parcours in de buurt van het plaatsje Kalk Bay weer landinwaarts. Gedurende 10 km gaat het nu over een golvend traject, waar ik een hoog tempo blijf aanhouden.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town

Intussen raakt de waterzak in mijn rugzakje leeg, wat dan weer helemaal geen probleem blijkt te zijn. Ondanks de extreme droogteproblemen en bijhorende maatregelen, heeft de organisatie echt wel de nodige waterbevoorrading voorzien. Minstens elke drie km is er een waterpost voorzien. En bij de alsmaar opklimmende temperaturen is verfrissing meer dan welkom. Wat snacks en fruit betreft, is het heel wat minder. Een wafel, die ik als noodrantsoen op zak heb, stilt mijn eerste honger. Halfweg koers krijg ik aan de tijdsopmeting wel een zoete aardappel aangereikt. Smaaklik!

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
Ondanks de waterschaarste in Kaapstad is er onderweg geen gebrek aan water.

#ChapmansPeakDrive: Spectaculaire kustweg

Aan km 30 bereiken we de Atlantische Oceaan en dat betekent het startpunt van de vermaarde Chapman’s Peak Drive. In veel lijstjes staat deze 9 km lange kustweg als een van de mooiste autoroutes ter wereld. Naar aanleiding van de Two Oceans Marathon is de Chapman’s Peak Drive exclusief terrein voor lopers. Cool!
Dolenthousiast begin ik aan de beklimming maar al snel stokt het. Mijn maag speelt op en bij gebrek aan sanitaire voorzieningen op dit gedeelte van het parcours moet ik het heel rustig aan doen. Voor het eerst in deze wedstrijd gaan andere lopers me voorbij en een eindtijd onder de vier uur zit er niet meer in. Als afleiding op mijn sputterende motor probeer ik foto’s te maken en vooral te genieten van de spectaculaire passage tussen rots en oceaan.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
Aan de voet van de Chapman’s Peak
Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx Chapman
Afzien op de flanken van de Chapman’s Peak
Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx
Klimmen én vloggen.

Op het hoogste punt van Chapman’s Peak blijkt het tijdsverval nog mee te vallen, maar een herstel zit er niet meer in. In de afzink lijkt het wel alsof de stevige oceaanwind door mijn hele lijf blaast, inclusief door darmen en maag. Tot drie keer toe moet ik naar de kant. No further comment.

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town
Ambiance op de top van de Chapman’s Peak

De lange afdaling van Chapman’s Peak Drive komt uit in het plaatsje Houtbay, waar massaal veel toeschouwers langs het parcours staan. Het enthousiaste applaus en aanmoedigingen doen de meeste lopers versnellen, maar ik voel me te slap. Ik sleep me vooruit, wandel een beetje, staar naar de grond, lach eens verlegen naar het publiek en sukkel zo een heel eind verder. Zelfs de cola op een van de bevoorradingsposten brengt geen kentering. Al slenterend door Houtbay vraag ik me af wat er is misgelopen: Ben ik te voortvarend beginnen in te halen? Heb ik omwille van de vroege start te laat ontbeten? Of is dit de weerbots van mijn vliegreis? Of waren de voorbije weken simpelweg te hectisch en moet ik hier nu de prijs voor betalen?

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx
Op zoek naar een tweede adem…

#CelebrateAsOne: Afzien met big smile

De sfeervolle passage aan de township van Imizamo Yethu brengt me terug bij de race. Ik reageer enthousiast op de uitgelaten reacties van enkele jongeren uit het publiek die enkele honderden meters met me meelopen. Snel kom ik intussen niet meer vooruit. Op de beklimming naar Constantia Nek passeren verschillende officiële pacersgroepen me: 5u, 5u15, 5u30…geen die ik kan volgen.
Na de zowat traagste beklimming uit mijn leven word ik boven op de top van Constantia Nek toch nog beloond. De knappe presentatrice van Morning Life, een programma op de nationale radio, pikt mij er uit voor een interview. “De Two Oceans Marathon is zwaar, loodzwaar, maar wat een sympathiek publiek onderweg”, is in het kort mijn reactie, waarna we nog even een selfie maken. Big smile!

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx
Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx
Aangename kennismaking(-:

Boven op Constantia Nek resten er nog 10 km tot aan de finish maar mijn energietank is werkelijk helemaal leeg. De schaduwrijke afdaling met exuberante villa’s langs het traject en weidse uitzichten op de wijndomeinen van Constantia verloopt zo traag, dat die meer iets weg heeft van een sightjogging. Net voor de finish volgt bovendien de passage aan Kirstenbosch Gardens met op de achtergrond de imposante Tafelberg. Uiteindelijk haal ik de finishlijn met amper een kwartiertje voorsprong op de tijdslimiet. Louter sportief is deze Two Oceans Marathon geen succes voor mij, maar het enthousiaste publiek, de schitterende landschappen onderweg en de trainingsparcoursen in de dagen na de wedstrijd doen me nu al uitkijken naar een volgende deelname. Totsiens!

Foto’s bij deze reportage: Two Oceans Marathon – Jetline Action Photo – Kris Clerckx

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town Kris Clerckx
Finish!

Inschrijven Two Oceans Marathon:
www.twocoeansmarathon.org.za

Ernaartoe:
Qatar Airways vliegt dagelijks van Brussel naar Kaapstad. De reistijd bedraagt 17u30, inclusief de overstap in Doha. Reserveer wel tijdig je vlucht want de week voor Pasen is een van drukste reismomenten van het jaar. www.qatarairways.com

Reisdocumenten:
Een geldig reispaspoort volstaat voor een bezoek aan Zuid-Afrika. Een visum is niet nodig.

Verblijf:
Een marathonreis naar Zuid-Afrika leent zich tot een wat langer verblijf in Kaapstad en omgeving. Veel loopmogelijkheden op o.a. de flanken van de Tafelberg en het strand van Camps Bay.
www.capetown.travel
www.southafrica.net

Two Oceans Marathon Kaapstad Cape Town

Met dank aan: Qatar Airways

Dagelijks naar Kaapstad met een tussenstop in Doha

www.qatarairways.com